Игра "Мафия" уже на протяжении нескольких десятилетий входит в десятку лучших настольных игр. Игра была придумана московским студентом из Каменск-Уральского Дмитрием Давыдовым, который обучался на факультете психологии МГУ. В 1986 году он предложил эту игру своим друзьям, и по началу в нее играли только в общежитии, коридорах и аудиториях МГУ. После нескольких летних каникул, которые некоторые студенты провели в летних лагерях, игра "Мафия" стала распространяться по другим учебным заведениям страны.
Реальное применение в Высшей школе МВД РФ Калининграда в 1998 году вышло пособие "Невербальная коммуникация. Развивающие ролевые игры „Мафия“. Оно используется во время чтения курса "Визуальная психодиагностика", чтобы обучить курсантов чтению языка телодвижений и для усвоения приемов невербальной коммуникации в игровой форме. Попробуем приемы коммуникации?