Бедный молодой художник Рауль живет на холмах Монмартра. Он увлечен молодой певицей Нинон и пишет ее портрет. А друзья Рауля, поэт Анри и музыкант Марсель решают создать опретту о девушке с улицы, которая мечтает стать знаменитой артисткой. В уличной певице Виолетте, которая продает фиалки, они находят героиню будущей оперетты. «Фиалку Монмртра», как называют Виолетту друзья, они спасли от преследований ее хозяина и поселили у себя. Виолетта влюбляется в Рауля, и тому придется пройти настоящие испытания любовью, прежде чем он научится отличать истинные чувства от обмана и поймет, чего же хочет его сердце.